Palomares. Memoria

José Herrera / Antonio Sánchez... las tres 'Flechas Rotas'

El 15 de enero de 1986, a dos días de cumplirse el vigésimo aniversario del accidente, un joven José Herrera Plaza (Almería, 1955) que trabajaba para la televisión pública andaluza, se desplaza a Palomares para ofrecer la pertinaz cobertura mediática de la efeméride. Desde aquel momento y en buena medida, su trayectoria profesional y personal iba a quedar marcada por el compromiso adquirido en una causa, la de Palomares, a la que iba a dedicar una labor hercúlea, pocas veces gratificante y escasamente valorada por organismos e instituciones públicas. A raíz de esa primera visita a Palomares, Herrera procede a realizar un minucioso seguimiento de la situación radiólogica, mediática y política del asunto, así como a investigar meticulosamente lo ocurrido veinte años antes en nuestro malogrado rincón almeriense.

Allá por 1997 su amigo, el productor Antonio Sánchez Picón, viaja a Estados Unidos en busca de material para el proyecto audiovisual que tiene en mente y que abandonaría instantáneamente al conseguir acceder a los fondos desclasificados de la National Archive Record Administratión. Y es que en uno de esos archivos Sánchez se encuentra por casualidad con más de ocho horas de metraje de lo que en enero de 1966 se había dado en llamar 'Operación Flecha Rota' (Broken Arrow), que no fue otra cosa que el dispositivo de emergencia montado por las fuerzas militares de Estados Unidos para la recuperación de las bombas y la limpieza de los terrenos en Palomares. El inesperado hallazgo supone para su joven productora malagueña, Pitaco Producciones, una responsabildad inmensa imposible de dejar de asumir. En ese momento Antonio Sánchez se pone en contacto con José Herrera. De aquella llamada iba a surgir un conjunto de tres obras que supondría la más valiosa y documentada labor realizada hasta el momento sobre lo acontecido en Palomares en 1966:

- Operación “Flecha Rota”. Accidente nuclear en Palomares (Almería), un libro visual iniciativa del Centro Andaluz de la Fotografía (CAF), editado en el año 2003 por la Consejería de Cultura de la Junta de Andalucía, y que contiene más de cincuenta fotogramas —escogidos de entre los 800.000 disponibles— del metraje desclasificado en 1996. Paralela a esta obra, el CAF organizó una ilustradora exposición itinerante de fotogramas que, lamentablemente, fue vetada en el municipio de Cuevas del Almanzora, al que pertenece la pedanía de Palomares. [Nota añadida 28 abril: Con motivo del 50 aniversario del accidente, la exposición del CAF tendrá una nueva oportunidad de ser disfrutada por los cuevanos entre el 29 de abril y el 29 de mayo de 2016. (Ver entrada del 27 de abril 2016)].

- Operación Flecha Rota, el documental de Pitaco Producciones, del año 2007, de hora y media de duración, con guión y dirección de José Herrera y producción de Antonio Sánchez. De él, dice Herrera en una entrevista: «No se pudo proyectar en las pantallas porque únicamente hubo presupuesto para el formato en vídeo. Sí fue posible verlo en la televisión pública andaluza —Canal Sur— en repetidas ocasiones. Desgraciadamente tuvo una corta y ruinosa etapa comercial, pero sí ha ido bien en el recorrido por festivales, mayoritariamente internacionales. De manera insólita, en 2015, 8 años más tarde de su producción, fue seleccionado a concurso en el Uranium Film Festival en sus tres sedes: Río de Janeiro, Toronto y Berlín».

- Palomares. Diálogos, el libro editado por Pitaco Books en 2008, hoy inaccesible en formato papel, que contiene el total de las extensas entrevistas transcritas realizadas por José Herrera a los distintos protagonistas y que supondrían el eje vertebral del documental antes citado.

Pero la labor de José Herrera no se iba a detener ahí; continuó publicando diversos artículos sobre el tema en la revista Axarquía, participó como ponente en el Curso de Verano El accidente nuclear de Palomares organizado por la Universidad de Almería en 2009, y en el momento en que escribo estas líneas, la obra que supone el trabajo de los treinta años de seguimiento del suceso por su parte —y que sin temor a equivocarnos podríamos calificar como definitiva— se encuentra en las dependencias de Arraez Editores esperando su inminente (aunque dificultosa) publicación.

El pasado sábado tuvimos la suerte de verlo participar en el documental emitido en Canal Sur Televisión —Palomares: ¿a los cincuenta va la vencida?— dentro del programa Los Reporteros. Indignado, como hace treinta años; combativo, como siempre...

José Herrera, adorador de cactáceas, amante del noble arte culinario... una de esas conciencias solitarias y autodidactas, incapaces de ignorar el compromiso al que ha sido arrastrado por el tiempo y los acontecimientos que le han tocado vivir. Un ejemplo para la esperanza.


[José Herrera, 2009]


[HERRERA PLAZA, J. & SÁNCHEZ PICÓN, A. Operación “Flecha Rota”. Accidente nuclear en Palomares (Almería). Centro Andaluz de la Fotografía. Junta de Andalucía, 2003]


[HERRERA PLAZA, J. & SÁNCHEZ PICÓN, A. Operación Flecha Rota. Pitaco Producciones, 2007]


Comentarios

Agradecemos a Antonio Sánchez Picón que haya ha tenido la gentileza de compartir la obra aludida, 'Palomares. Diálogos', con nosotros: https://drive.google.com/file/d/0B13vOiyr3FuwWUM0NVN6d3FxNjg/view

La citada entrevista a José Herrera Plaza, de la mano del periodista Slavador López Arnal, puede leerse, en su primera entrega, en http://www.rebelion.org/noticia.php?id=210011

El reportaje 'Palomares: ¿a los cincuenta va la vencida?' del programa de Canal Sur TV, 'Los Reporteros': http://www.canalsuralacarta.es/.../prog.../los-reporteros/35

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